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Alicia Dickenstein, Premio L´Oreal UNESCO 2021 | Meridiano Actual
07 Marzo 2021 | 9:30

CIENCIA

Alicia Dickenstein, Premio L´Oreal UNESCO 2021

Alicia Dickenstein, Premio L´Oreal UNESCO 2021

foto: www.nexciencia.exactas.uba.ar

por Susana Gallardo/Pablo Taranto, para Nex Ciencia

El Premio L’Oreal UNESCO “por las Mujeres en la Ciencia” para América Latina, tiene este año como ganadora a la científica argentina Alicia Dickenstein. El organismo destacó su trabajo en el área de geometría algebraica, una rama matemática que aporta a muchísimas otras disciplinas. En la nota, su trayectoria, motivaciones, su pasión por la popularización del conocimiento y su compromiso con la igualdad de género en el ámbito de las ciencias.

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fuente: nexciencia.exactas.uba.ar | 

Estudió y se doctoró en Matemática en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y es Investigadora Superior del CONICET. Entre los numerosos reconocimientos que recibió, cuenta el premio de la Academia Mundial de Ciencias (TWAS), en 2015. Además, entre 2015 y 2018 fue vicepresidenta de la Unión Matemática Internacional. Ahora, Alicia Dickenstein acaba de ser laureada con el Premio L’Oreal UNESCO por las Mujeres en la Ciencia para América Latina y el Caribe. Cada dos años el premio se otorga en el área de matemática, física y computación. La primera argentina en obtenerlo fue la física Mariana Weissman, en 2003; y en 2019, otra física, Karen Hallberg, del Instituto Balseiro.

Dickenstein se enteró del premio mientras estaba en una reunión de zoom con la astrofísica Gloria Dubner y otras colegas analizando cómo procesar los datos de una encuesta sobre mujeres científicas. “De pronto veo que me llaman, y casi no atiendo; lo hice porque vi que era de Francia, y escuché que una mujer me hablaba en inglés con acento francés. Estaba tan sorprendida que me llevó un rato entender que había ganado el premio. Fue muy emocionante, realmente inesperado”, relata.

Geometrías hay muchas

El tema al que Dickenstein le ha dedicado la vida es la geometría algebraica. El álgebra nos remite a operaciones abstractas que incluyen letras y números. El vocablo, que proviene del árabe, antiguamente hacía referencia al oficio de recolocar los trozos de un objeto que se ha roto, en particular los huesos quebrados o salidos de lugar. En forma metafórica pasó a designar la tarea de reducir operaciones matemáticas a otras más abstractas y generales. Las que siguen son repsuestas de la científica a preguntas simples, para conocer mas sobre su disciplina.

¿Qué es la geometría algebraica?

– Es una rama de la matemática que va de cosas concretas a cosas mucho más abstractas. Intenta describir objetos geométricos con herramientas algebraicas y aportar intuición geométrica para el estudio de objetos algebraicos.

¿Me podrías dar un ejemplo sencillo?

– Si tengo un objeto cuya superficie presenta unas partes lisas y otras rugosas e irregulares, y por esa superficie tiene que pasar el brazo de un robot, necesito caracterizar esas singularidades mediante ecuaciones. Ese cálculo va a permitir ajustar el robot para que no haga un movimiento brusco y se rompa. Con el fin de hacer predicciones, esto se aplica al estudio de trayectorias, superficies o curvas donde se pueden encontrar esas singularidades.

Esos cálculos y ecuaciones ¿se aplican en otras disciplinas?

– Por ejemplo, en la biología. En los últimos años comencé a aplicar métodos geométricos y algebraicos para entender cómo evolucionan ciertas redes de reacciones bioquímicas, como las redes de enzimas adentro de la célula. Y encontramos una estructura matemática que subyace a muchos de esos procesos. De este modo, se pueden hacer predicciones sobre cómo van a evolucionar esas redes. Además, es posible englobar en pocos teoremas matemáticos muchas redes diferentes.

Académica respetada y admirada por sus colegas, el L´Oreal UNESCO “por las Mujeres en la ciencia” no es el primer reconocimiento que recibe Alicia Dickenstein. Ganó el premio internacional TWAS y el premio de la Academia Nacional de Ciencias, fue distinguida como vicepresidenta de la Unión Matemática Internacional, es miembro de varias universidades extranjeras y fue la primera directora mujer del Departamento de Matemática de Exactas UBA.
 
Su trayectoria

“Se hace muy difícil hablar de matemática en la Argentina sin hablar de Alicia Dickenstein”, dice su colega y amigo Adrián Paenza. Su nombre y su aporte son vertebrales en el desarrollo de esta ciencia en el país, por su contribución académica, desde luego, pero también por su militancia de género. En este sentido, el Premio L’Oreal UNESCO por las  Mujeres en la Ciencia viene a sintetizar en Dickenstein dos cualidades centrales de la investigación científica: el afán de conocer y el compromiso social.

 foto: www.nexciencia.exactas.uba.ar
 
No es el primer reconocimiento que recibe, en una carrera plena de logros y galardones. Alicia Dickenstein tiene 66 años. A los 27 se doctoró en Ciencias Matemáticas por la Universidad de Buenos Aires, pero desde mucho antes, a los 20, mostraba su vocación de compartir lo aprendido. Empezó su carrera docente como ayudante de segunda en 1975, y poco más de dos décadas más tarde, en 1996, fue la primera directora del Departamento de Matemática de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, donde desde 2009 es profesora regular titular plenaria. Allí se desempeña como investigadora superior del CONICET, organismo en el que ingresó en 1985. Y desde ese lugar fue directora de tesis de una veintena de jóvenes matemáticos.
 
El cociente de todo ese recorrido académico y humano se tradujo en la última década en una avalancha de premios y distinciones. En 2015 ganó el premio TWAS (The World Academy of Sciences) en Matemática, que reconoce a los investigadores que impulsan la ciencia en países en desarrollo. Entre 2015 y 2018 fue vicepresidenta de la Unión Matemática Internacional (UIM). Un año antes había ingresado como investigadora principal al Centro Internacional de Física Teórica (ICTP) con sede en Trieste, Italia. En la Argentina, recibió en 2017 el Premio Consagración en Matemática de la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, que hoy integra, y desde el año pasado también es miembro de la Academia Nacional de Ciencias.
 
Dickenstein es, además, miembro de la American Mathematical Society, miembro del Consejo de la Society for Industrial and Applied Mathematics (SIAM), entre otras sociedades científicas, y ha sido profesora invitada en las más prestigiosas instituciones, por ejemplo: en el Instituto Real de Tecnología (KTH) de Suecia, donde recibió un doctorado honoris causa; en la Universidad París Diderot, a través de una cátedra Alicia Moreau, y en el Mathematical Sciences Research Institute (MSRI) de Berkeley (Estados Unidos).
 
Directora de Revista de la Unión Matemática Argentina, Alicia Dickenstein es también editora de diversas revistas científicas, como SIAGA (la revista especializada en geometría algebraica de la SIAM), Mathematics of Computation y Algebraic Combinatorics.
 
Dickenstein publicó varios volúmenes sobre geometría algebraica y decenas de artículos en revistas especializadas, pero quizás su aporte más peculiar ha sido su tarea de divulgadora, a través de libros como Matemax. La matemática en todas partes (Coquena, 1994), que explora modos sencillos y atractivos de enseñar matemática a niños y niñas, reeditado el año pasado también en inglés, y con actividades de extensión como el Proyecto Moebius, de la UBA, que desde 2012 lleva a la escuela secundaria un modelo de aproximación al pensamiento matemático por medio de softwares con contenido estético.
 
Reconocida por el mundo académico, Alicia Dickenstein también atesora el respeto y la admiración de sus colegas. El matemático y periodista Adrián Paenza tuvo a Alicia Dickenstein como alumna hacia 1974, en la materia Complementos de Álgebra y Topología, “pero hoy siento que no podría enseñarle nada. Siento un gran orgullo de ser su amigo, porque me ha mejorado simplemente con su presencia", afirma.

Y agrega: "Sus logros, la cantidad de alumnos que ha generado, su forma de representarnos a todos los matemáticos, y su capacidad creativa para atraer a mucha gente a las áreas de su especialización, son sólo equiparables a su curiosidad, que es múltiple. Porque en algún momento se presentó como especialista en geometría algebraica, pero es difícil resumir todas las especialidades en las que ha profundizado Alicia, sobre todo en sus trabajos en colaboración, que son la mayoría".

Para concluir con una definición categórica sobre la formación académica y el rol central de la educaión pùblica para los investigadores del país: "Eso significa que, de algún modo, Alicia no es el producto de ella sola, porque ella tiene, además, la capacidad de formar parte de una construcción colectiva, y entonces este premio nos permite pensar que entre todos logramos que hubiera una Alicia, que es un verdadero orgullo para la Argentina”.
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Fecha: 11/02/2021

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